恩比德曾经相信的过程已经走到要重新开始的时候了

这几年,在费城熙熙攘攘的街头,在灯火辉煌的瓦乔维亚中心球场,随处都可以听到那句“Trust the Process”,也就是76人球迷津津乐道的“相信过程”。

这句口号始于2015年的托尼·罗腾,经由球队前任总经理萨姆·辛基发扬光大,当然也被恩比德时常挂在嘴边。时光荏苒,恩比德自己早已成为了“过程”当中不可或缺的一部分,但现在看来,这个“过程”似乎要尝试着重新开始了。

2017-18赛季,是这对“双帝组合”的关键节点。彼时恩比德刚刚开始崭露头角,并和76人签下一份5年1.48亿美元的指定新秀顶薪;西蒙斯则从第一年的足底伤势当中恢复过来,踌躇满志地想要征服整个联盟。

两个年轻人合作的第一个年头,就让所有人为之惊艳。恩比德场均22.9分11.0篮板3.2助攻1.8封盖入选双二阵,西蒙斯也狂刷三双,击败塔图姆和米切尔两大劲敌,将最佳新秀的奖杯抱在怀里。当然,最重要的是,他们帮助76人时隔五年重返季后赛。

当76人锁定季后赛席位时,几乎所有费城球迷都欣喜若狂,他们坚定地相信,恩比德和西蒙斯就是球队的救世主,他们就代表着这支球队的未来!

于是,球队管理层下定决心围绕“双帝”搭建阵容。无论是用探花签换状元签再选中富尔茨,还是通过重磅交易拿下哈里斯和巴特勒,76人的终极目的就是给恩比德和西蒙斯配备足够多也足够强的帮手,让球队在半个多世纪后再次品尝冠军的味道。

然而球迷们很快发现,球队用天赋兑换即战力的做法并没有沿着既定的道路前进。

过去四个赛季,76人一次首轮出局,三次止步次轮,别说争夺总冠军了,就连东部决赛的舞台对他们而言都可望而不可即。有人会说,如果没有莱昂纳德那记神乎其神的打板中投,76人可能在2018-19赛季就重新捧起了奥布莱恩杯。

或许是被猛龙踩着自己冲出东部夺得队史首冠的经历所刺激,上赛季76人收获49胜23负,力压篮网、雄鹿、凯尔特人等一干强敌成为东部常规赛冠军。首轮对阵缺兵少将的奇才,费城军团也打得相当轻松,4比1绅士横扫晋级次轮,对手换成了年轻的老鹰。

我记得,当时几乎所有人都认为76人赢定了,唯一的区别在于,老鹰能够偷到几场胜利。可76人上来就挨了一闷棍,首战以124比128告负。紧接着这轮系列赛陷入胶着,双方硬是打到了抢七,而让人大跌眼镜的是,最终输掉一切的,是费城人。

输掉了该赢的比赛,怪谁呢?场均30.4分12.7篮板3.9助攻2.0封盖的恩比德?场均21.0分三分命中率59.6%的小库里?场均19.4分7.4篮板的哈里斯?还是——

经历了让人失望的季后赛,76人管理层恍然大悟:球队从始至终只有一个核心,那就是恩比德。而西蒙斯,不仅难以成为他的帮手,反而还会拖他的后腿。

其实,这个结论早在前几个赛季就呼之欲出了。身材高大、视野开阔、传球犀利的西蒙斯始终练不出一手靠谱的投篮,他甚至变得不愿意在远离篮下的位置出手。你见过控卫站篮下,中锋去外围等着接球投篮的球队吗?76人就是这样的奇葩。

或许,之前76人只是想看看会不会有奇迹而已,但西蒙斯在投篮方面愈发拙劣的表现把管理层仅存的希望撕得粉碎。而他本人也开始迫切地希望离开这座城市,与主教练里弗斯关系破裂并且无法修复什么的,只是一个小小的因素,仅此而已。

从某种程度上来说,如果不是76人希望从西蒙斯身上榨取更多的价值,他早就已经穿上了另一支球队的战袍。但就算球队没能将他交易出去,双方也已经是貌合神离,徒增困扰罢了。既然彼此不合适,不如早早分开,各自去追寻自己的未来。

曾几何时,我也是76人双子星的拥趸,在我看来,两个青年才俊携手共进、兑现天赋,将球队带到联盟巅峰,那是一个多么美妙的故事。可惜,恩比德和西蒙斯在合作了四个赛季后,终于发现对方不是自己最理想的拍档,分道扬镳也就不可避免。

西蒙斯什么时候离开,会去到哪里,一时半会也不会有最终答案。我们唯一能够确定的是,76人的过程,需要一个崭新的、和西蒙斯无关开始了……

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