恩比德相信过程还是赢在现在

“生如夏花之绚烂,死如秋叶之静美”泰戈尔诗歌如是,但人生终归不是只有夏秋两季,生命漫长,这是一个你不得不停留太久的世界,绚烂之后的故事更多是平凡,那的确是大多数人唯一的答案。

如果可以任性自选球员,玩一款养成类的NBA游戏,我用现役球员组成的首发阵容应该是这样:

你可能要问,既然允许任性自选了,1~4号位直接库里、哈登、詹姆斯、杜兰特,那该有多爽——注意审题,咱们终归玩的是一款“养成类”游戏,要是上来就82胜夺冠,那还有个鸡毛意思呢?

因为养成类游戏的最高追求,就是培养出属性完美的角色,如果可以,我当然要优先挑选有潜质达到这个层次的年轻球员——有这个潜质的,5号位先想到的就是恩比德,而1号位想到的是福克斯,2~4号位,对不起,没能想到这个类型的,所以我就挑了三个顺眼的。

当然,球员真正达到理论天赋的终极体并不现实。只不过我们在讨论年轻人未来时,对于那些天赋上限更高的,总会抱着更兴奋的期待。恩比德是不是现役第一中锋,这事聊起来有争议,但把问题轻微改动为“恩比德是不是最有希望成为这个时代的第一中锋”,大多数人都觉得这事有谱。

从恩比德在这个联盟里正式出场,他就点燃了久违的中锋复兴希望,把传统的东西捡了回来,又展示出现代化的武器,如宝藏男孩般掏出一样又一样天赋,把“他将拯救并重塑中锋这个名词”的观念深深刻入了人们脑海——3年过去了,即使约基奇拿到了一阵名额,即使大部分时间都在打中锋的浓眉哥经常被排在恩比德前面,一提到联盟现役最棒中锋这个话题,先闪入脑海的名字还是恩比德,这点依然没有改变。

他有极佳的体型和运动能力,有可能是全NBA唯一一位对位防守字母哥时,看起来天赋势均力敌的球员。配合良好的防守智商,恩比德很接近我们理想中的那种全能防守中锋——进可防挡拆跟住后卫或者换防前锋,退可封锁篮下,全力模式时具备接近戈贝尔的护筐能力。这个底子是约基奇、唐斯和艾顿都没有的,恩比德现在的防守高度,也很可能是约基奇、唐斯和艾顿再怎么努力也无法达到的;

他有虽然略微被高估,但也足够扎实的低位技术,18-19赛季依然是联盟最高产的低位单打手之一,低位进攻每回合得到1.048分,在所有高产低位单打手里排名第一。恩比德交出了远高于中锋位置平均产量的回合占有率,放在所有球员里也只是低于哈登,放在中锋里,比排第二的浓眉哥高了足足3.9个百分点,并且两人的真实命中率几乎相同。

一年前我写了篇文章,叫《恩比德的传统和现代》,当时认为,中锋的低位进攻由于寻找错位难度大,容易遇到对位球员防守能力太强持球人打不动的情况。又因为低位进攻比面框进攻在破夹击上没有优势,视野更局限,所以联盟整体的趋势一定是进攻端球权向外线人把持球进攻任务大量压在中锋身上,思路是错的,恩比德需要更多开发自己身上现代化的一面,如果想在低位走得更远,则需要技术更加精进才行。

如今再谈恩比德,我还是会坚持这些观点,但又不得不说,我们对于恩比德提出的要求也太苛刻了——恩比德的两个基础属性,就已经让他成为了NBA最适合围绕建队的中锋,因为对于任何球队来说,攻防两端最重要的无非是两件事:

恩比德是个上场能撑住联盟第二高回合占有率的持球手,是个不需要主教练为他思考防守缺陷问题,自己就能成为防守体系的禁区屏障,这样的中锋,围绕他建队的难度已经不可能更低——76人搞一些奇怪的阵容搭配的底气在哪?恩比德可以跟不打挡拆、不投三分的控卫合作,可以允许4号位搭档长期缺少护筐贡献,这种兼容并包,本身就是能力。

即使恩比德维持现有能力不变,他的价值也非同凡响。与猛龙那轮系列赛,恩比德进攻受挫的另一面,是他在防守端也让猛龙的进攻陷入停滞,综合攻防结果,恩比德在场时,76人最后赢了90分,而他不在场时,球队竟然输了109分——这就是到目前为止,尚不足够现代化的恩比德,对于比赛的可怕影响力,你本来不应该对他要求更多。

那又得唠叨一些老生常谈的话题了。布朗教练让一个三分球命中率只有将将30%的中锋去拉开空间,这事肯定不算妥当,但恩比德也因此一直没把三分尝试断掉,每36分钟出手4.4次在中锋这个位置可不低,以至于我看到恩比德尝试远投时,跟看到字母哥的三分感觉还是完全不同——在不久前写字母哥的文章里,我对于字母哥的跳投成长不抱太高的希望,并非不认可他的努力,而是他的跳投起点太低,努力之后所能达到的上限跳投能力,恐怕也只能做为有限的补充手段。

可恩比德不是这样,他本来就有还算柔和的跳投感觉,罚球命中率高达80.4%,擅长在近中距离出手翻身跳投,他要做的仅仅是有效射程提升,而不是新学会一种出手方式,这方面的难度,跟字母哥就完全不同了。

事实上,在恩比德身上,基本看不出有哪些方面,是注定没有希望变好的。恩比德另一个一直被诟病的弱点是控制失误能力——他是个大量遭遇夹击的球员,控制不好失误对于进攻影响力将有极大伤害。结果恩比德职业生涯三年每36分钟失误从5.4次降到4.4次,再降到3.8次,另一方面,他的每36分钟助攻从3次提升至3.7次,再提升至3.9次——对于年轻球员来说,控制失误方面的进步通常要比跳投进步容易一些,恩比德一年一个台阶的成长,这方面已经越发成熟,带来的回报是,17-18赛季,他的进攻线。

假如我们有无限的时间,就这样看着恩比德开发三分球,把传球调理的更加犀利,将唐斯和约基奇们的优点慢慢吸收到自己身上,那么他迟早有一天会成为完美无瑕的中锋,他将变得不可阻挡,76人将拥有想得到的一切。

除非你把2014年的状元和探花合体,这样只要你有耐心,那一天总是会来,不然一切没有那么乐观。

他们跟波士顿凯尔特人交换了选秀权,拿到了状元富尔茨。很少有球迷质疑76人当时的选择,即使76人已经有了西蒙斯,但选更好的而不是更适合的,依然是球队经理在选秀市场上的惯性原则。

何况富尔茨看起来那么迷人——他会成为运动能力更好的哈登吗?未来76人的王牌挡拆手?他的投篮能力足够打大量无球与西蒙斯实现兼容吧。这些都是76人选择他的理由,也是我们为76人的天赋疯狂又嫉妒的原因。当时的状态,费城76人几乎拿到了整个联盟最好的天赋储备,蓄势待发要干一番大事业——所有人都相信,那不是眼下,那将在未来,但球迷们有足够的耐心等待,因为他们有年轻这个无敌的资本,所以他们敢于相信过程,放眼未来。

我们看到了西蒙斯的短板,看到了恩比德跟新秀赛季展示出的能力有所出入,看到了76人并不算完美的兼容性,看到了富尔茨奇怪的陷入了76人新秀第一年养身体的怪圈,以及他有些像小号版本的西蒙斯。

但没关系,没有人对76人的未来有任何质疑——富尔茨会战胜困难的,不但球迷们相信,76人管理层一开始也愿意相信,在新赛季开启给予了他更多的机会。人们也相信,西蒙斯不出手跳投是暂时的,恩比德更是理所当然的会变好、变健康,唯一的遗憾只是板凳席走了伊娃和贝里内利,球队深度被削弱了。

NBA是个变化迅疾无比的联盟,没有什么是天长地久——你可以相信过程,但过程是谁的过程?

76人换来了巴特勒,换来了哈里斯,削弱一些未来,换取即战力提升,在距离重大突破只有一个绝杀的赛季结束后,76人又没有了雷迪克——布朗精心准备的战术本毁了一半。两年前,你不会想到76人将以西蒙斯、理查德森、哈里斯、霍福德、恩比德,以及一堆替补新面孔迎战新赛季——跟两年前相比,除了恩西二帝,身边的人都换了。

不是,我只是想说,一切并非想象中的,我们可以安静的坐在那里,等着年轻的恩比德成为更好的自己,在一切准备就绪后率领费城一飞冲天——没有人有耐心,当你拥有天赋异禀的球员,你就会想着赶紧把他们的战力最大化,因为:

我们曾经以为金州勇士会让联盟连续多年失去总冠军悬念,不曾想这个夏天竟是这样的结果;

联盟变化太快了,快到还来不及一起留下回忆,就要跟别人开启新的旅程,这个时代里,球星也好,管理层也罢,谁等得起呢?

在恩比德和西蒙斯展示了他们非同凡响的即战力后,管理层就成了青春期躁动的毛小伙,纯情不过两集,就不满足于拉小手了。

不能,因为耐心等待对于这个时代的管理层是奢侈品——只有新秀合同和新秀期过后那份受限制自由球员大合同,对于顶级球星有约束作用,再往后,你无法确认辛苦培养出的球星,在进入巅峰期后身在何处。

另一个让人不安的因素是,恩比德的伤病隐患。恩比德进入联盟就休息了两年,第三年打了31场比赛,之后两个赛季出勤分别为63场和64场。庞大的体型容易让伤病找上大个子们,恩比德还是个低位型球员,体重控制又不可能太极端——带着保佑恩比德身体健康的心态看比赛,对于球迷和管理层来说,没那么容易过去。

东部的格局巨变,是76人加快进度的又一个推动因素。勒布朗西游,东部出现权力真空,猛龙刚刚崛起,莱昂纳德也去了洛杉矶,东部的同级别竞争对手就只剩下了休假期被削弱的雄鹿,这种局面下,76人弄来霍福德,可谓一石三鸟——大幅削弱本来同级别的凯尔特人,补强自身,针对雄鹿。

25岁的恩比德,不知不觉的以领袖身份来到了夺冠窗口,对这个年纪的球员来说,这当然是幸运——恩比德甚至只打了177场NBA正式比赛。

76人的薪资空间被锁得不能更死,考虑到霍福德的年龄,目前手里的阵容,很可能就是未来3年最好的情况;

我们讲述一个25岁的年轻人的现在与未来时,本不该配以《生如夏花》或者《平凡之路》这样的歌。恩比德会成为更好的自己,他的职业生涯还有很长时间实现这个目标,只是看过了如此多的绽放之后是沉寂的故事,以及如此多的绚烂年华与时运赶不到一块的遗憾后,用拥抱和微笑,安慰哭泣的年轻人说,“未来是你的”,那真的可靠吗?

你可以拿出哈基姆奥拉朱旺的例子——大梦用了十年才站到了联盟的顶点,证明了超级中锋并不害怕等待。但仔细想想这件事——如果篮球之神不去打棒球呢?

神的溜号给了同时代巨星们宝贵的两年——奥拉朱旺把握住了,那些没把握住的,多半也就终生无冠了。

来到夺冠窗口,真的不容易。即使是联盟前十的巨星,也不会永远处于这个区域内。2012年夏天,没有人认为雷霆三少输给迈阿密三巨头是一件抱憾终身的事情,结果二哥跟三弟到现在也没能再去瞅一眼总决赛啥样,大哥为了圆梦,顶了多少压力?又背了多少骂名?

在NBA,年轻和天赋都不代表有一个确定美好的未来等在那,时光转瞬即逝,最灿烂的岁月就应该在最好的舞台上肆意绽放,一旦错过这样的机会,却不知到了何年何月。

所以,就是现在。联盟处于群雄逐鹿的秩序重铸期,东部尤其虚弱,错失良机,未来又不知什么模样——恩比德和76人已经站到了那个位置,那么寻求加冕就是唯一目标。

生如夏花,并不代表人生短暂——人生何其漫长——朴树说,这是一个不能停留太久的世界,更像对美丽绽放过后的不忍。岁月会磨平一切,不能再寻绽放,接受的就是平凡这唯一的答案——对于普通人来说,那再好不过,对于天才们,只能唏嘘不已。

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